Asia Rally二千里长征 Ford Escape夺五度分组冠军 (二之一)


2020-06-06


以丛林与险恶地形闻名的Asia Rally亚洲拉力赛,参赛车辆不只要穿越雨林、河流、沼泽与陡坡,每年不同的赛道更是考验车手们的应变能力,稍有不慎无法完赛的情形大有人在,更显其严苛与艰难,也因此吸引众多国际车手前来较量,而今年本刊有幸获得福特六和的邀请,跟随由陈和皇与陈长生两位杰出车手所组成的福特车队,前往泰国近身採访该赛事的精采过程,想知道Escape是如何渡过深达1.5米的河流吗?看下去的收穫将超乎想像之外!

赛事共分六天举行
总里程共2230公里
今年的亚洲拉力赛事共分成六天举行, 除了第一天因发车仪式只跑了170公里的RS路段外,其他天数的赛程皆高达3、4百公里以上,全部里程加起来共有2230公里,为环台两圈的里程数,对于车手的体力是一大考验。

由于泰国境内多丛林与沼泽地形,加上为减少比赛期间对当地交通造成的影响,因此赛道多为人烟罕至的山区小径,当中不乏有泥泞、陡坡、碎石、河流、深沟与甘蔗田等地形,参赛车辆需拥有爬山涉水的越野能力,对底盘与动力是相当严苛的考验。

尤其是泰国境内泥土多黏性极强的红土,不只容易造成通过车辆四轮滑动的机会,增加操控车辆难度外,一旦陷进深度达70公分的泥泞中时,想要脱身而出是需要些运气与技巧的,有时还需依赖其他参赛车或绞盘的帮助才能脱困,增添不少比赛的难度与可看性。

而亚洲拉力赛的难度,除以上所描述的特色之外,赛前无法探路也是不可忽略的要素。由于每天的SS赛道长度皆达二百多公里以上,跑完一程所需的时间为3~4小时,这还不包含RS路段的往返时间,如果每天都要探完路才能开始比赛的话,车手可能都不用休息了,且车辆也很难受得住如此激烈的操驾。

因此车手们只能依赖路书的指引来完成比赛,但是赛道地形又可能因前晚的一场大雨而增加路书上所没有标示的状况,所以驾驶与副驾驶想要在此条件下缩短比赛时间,彼此间的默契与临场反应便显得相当重要。

其实不是一直冲就能完赛,少算一个路口迷路反而浪费更多时间,且万一车辆故障在赛道里,想要拖出来维修,对后勤团队来说也是件伤脑筋的事,因为可得深入赛道百公里的路程才能进行救援,有些道路不是一般后勤车辆可以到达的,而这还是比较幸运的时候,山区里手机讯号不通是常见的状况,到时可是叫天不应、叫地不灵。

亚洲拉力赛的地形之一:红土。

亚洲拉力赛的地形之二:泥浆。

亚洲拉力赛的地形之三:丛林。

亚洲拉力赛的地形之四:泥泞。

亚洲拉力赛的地形之五:河流。

亚洲拉力赛的地形之六:深沟。


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参赛车手27名
多为Pick-Up车型
至于参赛车辆部分,今年共有27部参与,且多为越野能力极佳的Pick-Up车种,如:Ford Ranger、Isuzu D-Max、Toyota Vigo、Mitsubishi Triton等,这些动力来源为大排气量的柴油涡轮引擎,加上分离式大樑设计、加力箱配备、较高的离地高度与耐用度佳的底盘结构,如:钢板弹簧、分离式后轮悬吊、前轮双A臂与一轮多支减震筒等设计,先天体质便已适合于亚洲拉力赛的环境,因此当地车手与众多日籍车手才会选择使用Pick-Up车种作为比赛车辆。

不过来自台湾的Ford Escape也不是好惹的车种,在充沛的动力输出、灵活的底盘设计与山城四驱后天的改造强化,车辆本质已具有良好竞争力,尤其在高速路段的奔驰速度更能缩短不少比赛时间,只要搭配技巧纯熟的车手,想要在亚洲拉力赛中获得好成绩将不是件难事,这也是为何Ford Escape能在过去几年中不断创造佳绩的原因之一。

今年参赛的车辆数目共有27部,多为泰国与日本籍的车手所组成。



而参赛车手部分,主要为泰国籍、日本籍与两组台湾籍的车手所组成,当中不乏有曾经参加过达卡拉力赛与连续好几年参与该赛事的好手,当中最令人注目的是一位名为Tokuma Aoki的车手。

这位坐在轮椅上的车手名称为Tokuma Aoki,原为Moto GP Honda厂队的他,即便因比赛意外而不良于行,但凭藉着惊人的毅力与改造后的车辆,还是夺得不错的佳绩。

这位曾在赛道上创造不少佳绩的前Moto GP Honda厂队的车手,虽然在一次比赛意外中损伤了脊椎,导致下半身不良于行,但凭藉着不屈不挠的精神,重新在拉力赛事中崭露头角。

而其参赛车辆的驾驶介面也随着其身体条件进行了些许改装,除使用自排车款外,油门与煞车踏板也改以类似摩托车把手的控制介面来取代,因此这位车手仅能以单手控制方向盘来完成全部赛程,相较于其他车手而言辛苦许多,但从中也不难看出其对参与赛车活动的坚持意念有多坚韧。

Ford Escape的对手多为Pick-Up车种,其专为雨林环境所打造的底盘结构,先天上便具相当不错的优势,但Escape还是能在列强环伺下脱颖而出,显见其体质确有傲人之处。

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Ford两组菁英上场
车辆整备最为完善
Ford车队部分,今年同样由两队人马一同出赛,一组为大家所熟悉的陈和皇搭配拉力赛好手郑凯仁。

另一组则是经过三道车手选拔关卡后出线的陈长生与周庆同的组合,这队人马相较于另一队组合可是一点都不逊色,陈长生大哥不但曾拥有2001年亚洲拉力赛的参赛经验,2002年还曾参加过拉萨到尼泊尔的高原拉力赛事,在这长达7千公里的比赛中,除需应付高原地区特殊地形与零下数十度的低温挑战外,无处不在的高山症威胁更是车手们最大的敌人之一,但陈长生大哥还是克服万难,硬是在该赛事中勇夺分组第一的成绩。

这次组成Ford车队的两组人马都是菁英之选。



此外,2006年的内蒙沙漠拉力挑战赛,也是陈长生引以为傲的比赛经验,相信大家都知道沙漠温差之大,非当地居民是很难承受的,从中午的40多度的高温到夜晚零下十几度的低温考验,身体状况稍差的车手别想说夺得佳绩,连完赛都很困难,但其同样能在该赛事获得相当优异的成绩,可见其身手确实有其傲人之处。

而拥有丰富的赛事经验的周庆同大哥,更是众多老车迷所熟悉的经典人物,其过去不但活跃于Go-Kart与房车拉力赛事,对于担任副驾驶的工作内容亦非常的驾轻就手,为国内顶尖的副驾驶人选之一。

从这两组拉力赛精英所组成的坚强实力中,可以清楚看出Ford车队想要再创佳绩的决心有多强烈,而在车强人悍的情况下,Ford Escape想要再度蝉联分组冠军的头衔也非难事!

 

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